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Descubrir Costa Rica

Miguel Angel González Suárez | Presidente Federación Mundial de Periodistas y Escritores de Turismo en España, FIJET Spain - Director General de La Diez Gestiona Radio - Editor de la revista Turiscom -

Miguel Angel González Suárez | 16 de agosto de 2014

No  solo es una misión posible, sino a todas luces “necesaria”. Ya que es uno de los países más beneficiados por la “madre naturaleza”; situado estratégicamente en el istmo centroamericano y que se extiende majestuosamente desde el Océano Pacífico hasta el Caribe.

Podría por sus características, ser en el futuro uno de los destinos turísticos líderes en el panorama internacional; ya que ofrece un abanico de posibilidades casi ilimitadas: extensos bosques, volcanes, espectaculares playas y multitud de recursos naturales. En su pequeño territorio, alberga el 5% de la biodiversidad de nuestro planeta, con la ventajosa premisa, de que ese tesoro, está exquisitamente defendido, tanto por la población en general, como por su Gobierno en particular.

“El ecoturismo” es ciertamente popular y apreciado por la variada cantidad de Parques Nacionales y áreas protegidas. Además, por haber sido uno de los pioneros en ese segmento a nivel mundial. Sin necesidad de recorrer grandes distancias, se puede disfrutar de toda su variada oferta. Su clima es tropical, oscilando el termómetro entre los 20 y 30 grados; y algo mucho más importante aún, la temperatura media del mar ronda los 27 grados, por lo que sus magníficas playas son, sin duda, otro atractivo a tener en cuenta. Tiene una superficie  de 51.100 Km2, con una población de 4,5 millones de habitantes.  Quizás, entre sus singularidades, la de mayor fuerza es: “la de disfrutar de una de las democracias más estables y consolidadas de toda Iberoamérica” Costa Rica no tiene ejército. Goza de una envidiable calidad de vida, entre los que uno de sus logros más valorados, es el de su “seguridad”.

En la clasificación del índice de Competitividad Turística ostenta la 4ª posición en el Continente. Es, sin lugar a dudas, el primero entre los países de América Latina. Aún a pesar de ello, no está  entre los 75 primeros destinos mundiales.

Ocupa una posición estratégica en el radio de las “rutas” de acción para vuelos de media distancia.  Lo que resulta muy competitivo; por lo que acrecienta su oferta para ilusionar a casi 300 millones de potenciales visitantes. Sin embargo, al cierre de 2010 solo recibió 2,09 millones de turistas extranjeros. Tiene una oferta de casi 100 mil camas, la mayoría concentradas en las zonas turísticas de la costa del Pacífico, Guanacaste y Valle Central; su ocupación media ronda el 57% (incluido el turista nacional). Por ello, si establecemos una comparación con otros destinos, es evidente que aún sigue estando en una cota baja, de rentabilidad y ocupación de sus recursos. Las estimaciones que hemos realizado, nos indican que con esta capacidad, Costa Rica podría tener la potencialidad de acoger a unos 4 millones anuales de turistas extranjeros. Y eso, optimizando al máximo y con criterios adecuados “ad modum et casum” los recursos actuales; sin que ello suponga un incremento notable en la cantidad de sus infraestructuras. Eso sí, y de forma ineludible, se tendrá que mejorar sustancialmente la calidad de su oferta, como al mismo tiempo,  propiciar la construcción de algunos grandes “resorts de lujo”.

Uno de los estudios básicos y de vital importancia a realizar de cara a su próximo futuro es el de determinar su techo o capacidad de absorción; con el objeto de establecer un plan certero, claro y definido para potenciar su promoción en los próximos años—previo el estudio de campo “ ad modum” y por los técnicos “ad hoc” de organismos de reconocido prestigio internacional. A la vez, tendría que decantarse por incentivar algunas “low cost” desde puntos estratégicos como Miami, Los Ángeles y Nueva York.

Este destacado e importante destino, precisa de una incuestionable mejora en sus infraestructuras. Además de trabajar, con mayor intensidad en la diversificación de su oferta.

De los 2 millones de turistas que reciben, casi el 50% proviene principalmente de tres países: 1º.- EEUU con el 38%. 2º.- Canadá con el 5,1% y 3º.- México con el 2,5%. Otro 25% del total acuden desde América Central, siendo predominante Nicaragua con el 20% del mismo. El viejo continente aporta el 12,5%. Y, curiosamente, los españoles son los turistas europeos que más viajan a Costa Rica. El 65% de éstos llegan al país por vía aérea, el 33% por medios terrestres y solo un 2% por vía marítima. La estancia media está en 11 días, lo que supone un buen índice, pero tendrían que mejorar en lo referente al gasto medio por persona, que actualmente está en 870 euros, lo que respecto de otros destinos es bastante bajo.

Otro de los nichos a desarrollar es el “turismo de cruceros”, estableciendo “puertos bases” y obviamente, de forma complementaria desarrollar el turismo náutico. En la actualidad solo recibe unos 380.000 cruceristas. Si establecemos comparaciones, en el Puerto de Santa Cruz, en la isla de Tenerife, arriban cada año 700.000, con previsiones de crecimiento.

Con este resumen de indicadores, debilidades, oportunidades, fortalezas y amenazas, creemos que Costa Rica, acometiendo un Plan Estratégico consensuado entre todos los sectores implicitados, puede ser uno de los ejes de  riqueza para el país. Ya que, por  ser un destino turístico novedoso y  apetecido en este mundo de diversidad y “ecológicamente considerado”. Y es así, ya que este sector viene creciendo anualmente hasta dos dígitos en el mundo. Y que según la OMT, se prevé que para 2020 podamos alcanzar los 1.500 millones de turistas extranjeros. Consideramos que el año 2010 se cerró con la cifra de 900 millones, es evidente que con el incremento previsto, Costa Rica dispone de un gran potencial por explotar adecuadamente, en las próximas décadas.  

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